Mis dos granos de arroz sobre el documental After María

Al descubrir que el streaming service numero uno, Netflix, iba a tener un documental sobre el huracán María me tomo por sorpresa.  Finalmente, una oportunidad para compartir la lucha que los puertorriqueños tuvieron ante María. Pero al ver el documental, no puede evitar sentir emociones mixtas. After Maria , cuenta la historia de dos familias puertorriqueñas que se mudaron al Bronx con la ayuda de FEMA. Tocando el tema de la diáspora puertorriqueña a consecuencia del huracán María y como les afecta a estas mujeres. Ahora, al sentarme y analizar este documental ¿Qué podemos decir?

Claramente este documental le falta información y contexto. Raspando solamente la superficie de los eventos ocurridos. Claro, no podemos descartar que el documental si enseña la falta de servicio que FEMA les dio a estas familias. Pero, tenemos que aclarar que la culpa de que estas insatisfecho con el documental no lo tiene las familias. Hermanos, hay que recordar que también ellos fueron victimas del huracán. Ellos perdieron familiares y sus casas.  Cada cual tuvo su experiencia y el documental esta contando la realidad de estas familias.

Ahora, hay dos lados en la moneda. Mis emociones mixtas vienen de la falta de representación de quien nos quedamos aquí. El documental tuvo una gran oportunidad de presentar lo que vivimos, luchamos y perdimos, a cientos de personas que no tienen la mínima idea que paso en nuestra islita. Los meses que estuvimos sin luz y sin agua. Las veces que muchas personas pasaron hambre por que nada mas podían comer una vez al día.Las filas de mas de 3 horas para coger una bolsa de hielo, solamente para que se derritiera al día siguiente. Los cientos de personas que perdieron sus casas. Las casas que en el día de hoy todavía están decoradas en azul. Como las plantas eléctricas eran nuestro nuevo despertador. Ellos nunca van a saber que es “bañarse a cubito”. Donde pacientes murieron en los hospitales por falta de energía eléctrica y la cifra de muertos fueron más de 2,900.  Como un rollo de papel tolla fue un símbolo de denigración y burla.

El problema que tiene el documental es que carece del otro lado de la historia. Los que nos quedamos y la pasamos de caín. Es esa oportunidad de enseñar lo que verdaderamente paso en nuestra islita y no la aprovecharon. Solamente enseñando una porción pequeña de un grave problema. Sin embargo, les recuerdo que no podemos menospreciar la historia de estas mujeres solamente por que fueron diferente a lo nuestro ya que cada cual carga con su propia experiencia. El documental perdió una gran oportunidad de enseñar la realidad que nosotros vivimos. Solamente mostrando un lado de la moneda.

 

Aquí le adjunto un blog post sobre mi experiencia en el Huracán María : Click Here 

 

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“Al otro Lado” Photography project

         “Al otro lado” es una colección de 10 fotos en la cual el enfoque principal son los puentes de Puerto Rico. Ya sean puentes modernos, colgantes o escondidos por la naturaleza. Cada uno tiene una estructura diferente que los hace único. Las fotos fueron tomadas en diferentes pueblos de nuestra islita; desde Quebradilla, Ciales, Caguas, Trujillo Alto y Bayamón.  La mayoría de las fotos fueron tomadas frontalmente para poder destacar la profundidad de campo y las líneas. Además, poder señalar la repetición de líneas en su estructura y su simetría.

       Esta colección de fotos toma un aspecto diferente sobre estás infraestructuras que nos han ayudado a movernos de un lado al otro. Sin ellos, nosotros tuviéramos un obstáculo grande en trata de llegar a nuestro destino. Es la simpleza de su función principal que contribuye en el desarrollo de nuestra economía y la sociedad. Estas infraestructuras se han entrelazado en nuestra vida cotidiana.  

 

 

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Fotos tomadas por Ana Sofia Cintron Mediavilla

Detective Pikachu: Movie review

When It comes to anime / videogame live-action films I’m always hesitant in seeing it because of the bad history and backlash they had within the community. Soo, when I heard that there was going to be a Pokémon movie I was lost for words.  Leaving me asking a lot of questions such as, How are they gonna bring this world into reality? What about the character designs?  What’s the story even going to be about? Nevertheless, I went to the theaters with an open mind and a touch of curiosity. Resultado de imagen para detective pikachu movie

Detective Pikachu is directed by Rob Letterman (2015 Goosebumps ) and it starts Justice Smith has Tim Goodman, a former pokemon enthusiast. After his dad was in an accident, Tim has to go to Ryme City, a metropolis were humans and pokémon coexist. He meets his dad’s former pokemon, Pikachu voiced by Ryan Reynolds. But, it wasn’t just a normal accident and it’s up to them to investigate.

The setting of Ryme City felt something straight of an anime. Using a variety of bright colors and neon-lit to set the environment.  The city wouldn’t be as it is without the pokémon; putting one in every corner. Seeing pokémon’s of the first generation until the recent one, these little CGI monsters were fun to watch come to life. A movie that was shot in a 35mm can’t help but look stunning.

Resultado de imagen para detective pikachu movie review The movie was consistently entertaining and funny because of Ryan Reynolds as Pikachu itself. Making jokes throughout the whole movie . Also giving us interesting chemistry between him and Tim. But at times,  when the dialogue became simple or flat, Pikachu came and saved the day.

The movie is a simple yet solid story. Yes, Sometimes it gave us cliché tropes but it was balanced between funny and dramatic moments. Detective Pikachu is a film that fans from the franchise would love and an introduction to the world of pokemon for the younger audience.  It’s a goofy, lighthearted comedy that everyone can enjoy. I mean, Who wouldn’t love to see their favorite pokémon come to life?

I give this movie 3/5 Pokeballs

 

 

 

 

 

Extremely wicked, Shockingly Evil and Vile: Movie Review

On this day and age, true crime cases have been a popular theme within the entertainment business. Streaming services such as Hulu and Netflix aren’t new in this subject. Launching several documentaries, mini-series, movies, and so on. It’s not surprising that sooner or later there was gonna be one related to America’s most famous serial killer, Ted Bundy.  Early in the year, Netflix came out with a  four-part documentary series called Conversations With a Killer: the Ted Bundy Tapes. After the success of this mini-series, the creator, Joe Berlinger, announced his next movie called Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile. A film about …you guessed it; Ted Bundy.Resultado de imagen para extremely wicked

After the announcement of this such film, many questions came up. How are they gonna portray this? What specific event is it gonna partake on? Are they gonna romanticize this evil man? Is the movie gonna make us sympathize with him? All of these questions were valid and reasonable.

The film focuses on the relationship of Ted Bundy and his girlfriend, Liz Kendall played by Lilly Collins. How they met and became a family; all leading up to the murder trials. The movie is told throughout her point of view. The director doesn’t glamorize the killer but rather sympathizes with the girlfriend. Showing us how slowly her mental health is deteriorating and helping us understand why it took her soo long to get out of his control. Resultado de imagen para extremely wicked

On the other side of the Story, there is Ted Bundy played by Zac Efron. The film portrays him as the documentaries and papers stated him to be; a manipulative and an arrogant person that charmed his way into peoples lives.  The film didn’t need to show us the murders for us to get this unnerving and creepy vibe from it. Zac Efron’s performance was really great in this film and I could even say it’s his best role yet. There were some scenes were his acting really stand out such as Ted Bundy’s indictment and court scene. Where he meticulously recreated his actions and speeches.

Being a movie about real-life events, they withhold a lot of information that happened. Only getting glimpses of it by using flashback narration. But, the movie at first felt too fast paced and a little slow on the third act. Sometimes it concentrated way too much on certain events and it became a little repetitive. The movie tried to cram up a series of events that happened for more than 10 years into an hour and forty minutes runtime. But nevertheless, they tried their best to highlight the important events to build a solid story.

Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile is a film that doesn’t glorify the killer. It didn’t need to show us the grotesque side of the story to give us the viewers an uneasy vibe. It’s a solid movie with great performances from Zac Efron and Lilly Collins. 

I give this movie 3.5/5

 

 

 

 

 

Shoplifters : Reseña

A veces, el vínculo familiar no se define por sangre, sino por amor. El cineasta Hirozaku Kore-eda una vez más, regresa a la pantalla grande con sus temas emblemáticos; explorando la naturaleza, vínculo de familia y la sociedad japonesa. En su nueva historia, escrita y dirigida por él mismo, narra sobre una familia que se dedica a robar para poder sobrevivir. Un día, después de robar un supermercado, se encuentran con una niña hambrienta, llevándosela a su casa. Pero, cuando descubren que es maltratada,la adoptan como uno de ellos.Resultado de imagen para shoplifters

A lo largo de la historia, Kore-eda nos conmueve con la relación de los personajes y poco a poco nos encariñamos con esta familia. Son esos pequeños momentos que nos muestras esa dulzura y amor entre ellos mismos; especialmente los niños, que como la audiencia nos ablanda el corazón. Sin embargo, no todo es color de rosas. Incluso, aunque vemos lo bonito también esta el problema que lo que hicieron fue ilegal, ellos secuestraron a esta niña y le enseñaron a robar. Aquí es donde la película empieza a cuestionar nuestra moralidad. Sabes que lo que hizo fue ilegal, pero, aunque ellos no son sus padres biológicos la aman y la tratan mejor que sus propios padres. Ellos roban para poder vivir. La audiencia, subconscientemente, empezamos a justificar las decisiones de los personajes y estar de su parte. El director definitivamente supo definir su tema y capturar nuestras emociones.

Por otro lado, el director nos enseña el tema social de la película. Mostrándonos una familia de clase y recursos bajos; un aspecto que no se habla mucho en el cine japonés y a través de esta película se logro capturar. ¿Cómo? Hay que destacar las localizaciones y el diseño de producción de la película. La mayoría de la trama se desenvuelve en la casa de la familia. Vemos como la casa esta en su decadencia, baños descuidados, comida en las mesas y la acumulación de objetos en la casa; un símbolo del miedo de perder mas de lo que no tienen. El aspecto de deterioro de la casa y el cuarto nos deja ver la condición económica y la forma en que viven los  personajes. En si, esta película cuenta con un diseño de producción lleno de detalles interesantes que aumenta la calidad visual al filme.Resultado de imagen para shoplifters

Otra manera que podemos expresar las emociones es a través de tiros de cámaras. Shoplifters esta acompañado por una cinematografía espectacular gracias a Kondo Ryuto. La película esta compuesta de varios tiros para complementar las emociones a través de la cinematografía. Pero, hay dos tiros y escenas que tenemos que destacar. La primera es un simple tiro de plano general que nos mostraba el cuarto donde ocurría la mayoría de la interacción de los personajes. Ellos sentados mientras comían en el tatami o simplemente teniendo una conversación entre ellos mismos. Además, con el con el tiro plano general podíamos ver el ambiente en la casa y como era su estatus social sin tener que decirlo en voz alta. El segundo tiro es acompañado por una de las escenas más cruciales de la película. Uno de los personajes es intervenido y con una actuación espectacular puedes ver en la cara como su mundo se va deslizando de sus manos. Esta escena crucial es complementada con un tiro con de plano mediano con una duración de más de un minuto. Creando un ambiente emocional que hará la audiencia simpatizar con el personaje.

Shoplifters es una película que parte con premisas que cuestiona moralidades. ¿Qué significa familia? ¿Tu naces con ella o escoges tu propia familia? Son temas que el director Kore-eda planta en la pantalla sutilmente a través de este drama familiar. Enseñándolo por medios simple gestos de amor que los personajes se hacen con uno al otro. Plasmando que el acto de “elegir a alguien” como tu familia puede crear un vínculo más poderoso que simplemente nacer en ella. Tu escoges quien tu quieres que entre en tu vida y a veces una persona quien conoces en un solo día puede ser mas familia que una que nació con el titulo.

Avengers Endgame: Spoiler-free mini review

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Talking about a film such as this one without spoilers is a challenge but here it goes…: Endgame takes place after the events of Infinity War. Thanos snaps his fingers and wipes out half of the population and it’s up to the remaining Avengers to fix it. There’s something charming that came out of this film. For starters, yes the movie is 3 hours long but it doesn’t feel like it. The first and second act were all about exposition yet you don’t get bored. Sometimes, too much exposition can be bothersome but they needed this to set up certain events that would later come up on the film. It certainly gives you the time to dig deep into character development and getting to know them more in depth. Even some of the characters that haven’t shined throughout the MCU gets a spotlight and becomes more interesting.  The character screen time on this film gets well divided and we see a little bit of action from everyone. The screenplay is written in a way where it leaves no room for fillers and every scene has the only purpose; to further the main plot of the story.

Every bit of exposition leads up to the final third act. On this point forward the film is a jaw-dropping piece of cinema. The actions scenes were incredible and satisfactory. Imagen relacionada it with the amazing CGI and you got yourself outstanding visual narrative. There are some scene that gives us tremendous fan service that would leave you wanting to stand up and maniacally applause. Others that would leave you anxiously on the edge of your seat. The third act is where the film truly shines.

Avengers: Endgame is a film where it seamlessly blends the last 11 years and 22 movies into 3-hour film. Bringing this saga into an end. It delivers what it needs to. It’s beautiful, but also a heart-wrenching payoff to these characters that we have grown to love. You’ll cry, laugh, scream and cheer when you need to. This film is a beautiful love letter to us fans and a perfect ending to a story we have come to cherish.

I give this movie 5/5 finger snaps.

 

 

 

Japanese horror films

What is horror? Its a genre of fiction that aims to scare, induce feelings of horror and terror to the audience. It gives us a sense of repulsion or disgust by creating a strange and terrifying atmosphere. But, this genre can be considered a broad term. This so happens because fear is subjective.  Maybe a “slasher” movie doesn’t scare you but you tremble when you’re watching ghost movies. The horror genre is always developing and this is due to the constant changes in the culture. Therefore, western horror will not be the same as in Japanese horror films. 

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The Tales of Ugetsu (1953)

In order to understand the Japanese horror a bit, we must mention the two major influences: Kaidan and Japanese theater. Kaidan is a literary genre that focuses on Japanese folklore. Telling ghosts or Yōkai (creatures half human and animal) stories. However,  Japanese theater is divided into two subgenres: Kabuki and Noh. But regardless, both focus on samurai, ghosts (Yūrei), demons (Akuma) and monsters stories. In 1953  they released what was considered the first Japanese horror movie; The Tales of Ugetsu. Based on two Kaidan stories and explores themes of gothic cinema; mixing Japanese culture with supernatural elements.

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Matango is a film about is about a group of castaways on an island who are unwittingly altered by a local species of mutagenic mushrooms.

Throughout the years, Japanese horror cinema developed subgenres from the same category.   The Edo Gothic was a subgenre that lasted a decade. (1950 – 60). Touching themes of how humans interact with the spiritual world. At the same time, another subgenre was born and that was based on the fear of people; focusing on the nuclear bomb. Creating monster movies such as 1954 Godzilla or films about the effects of nuclear poisoning (Matango 1963). In the same year, the subgenre called “Pink films” was born and this happens because of the censorship laws of Japan.

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Daydreams tell a story of a student that has sexual fantasies about vampires while she’s sedated in the dentist office.

Mixing sexuality with violence and horror (Daydreams 1964). Many of these women were victimized and the plot was mostly developed in schools and prisons. This subgenre kept growing until the year 80; where it became more popular by mixing the genre “slasher” and thus creating a new subgenre called “splatter eros”. 

Over the years the horror genre underwent unforgettable changes. However, in 1998 the movie Ringu was released, returning to the roots of Japanese horror cinema and defining the concept of J-horror (Japanese horror). Directed by Hideo Tanaka, this film tells the story about a family that was cursed by a videotape and how they are being followed by a vengeful ghost called Sadako. This film sparked an interested in  Japanese cinema abroad, especially to the western audiences. Resulting in a big market of American movie adaptations or Japanese films. Bringing popular movies to America like such as One Missed Call and Ju-On.

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Ringu (1998)

Films like Ringu is a good example of the difference between Japanese horror cinema and western horror. Unlike western horror, J- horror tends to focus more on developing a complete story that causes terror to the audience. They don’t use the old  “jumpscare”  formula or loud sounds to cause fear rather, they use eerie environments and minimal sound to frighten the audience. For this reason, movies such as Ringu have fascinated and contributed to the horror genre. Giving us a story that will make you tremble and not be able to sleep at night.